খেলা-ধুলা

রংপুর রাইডার্স-এ যোগ দিচ্ছেন বিদেশি তারকা

টপ অর্ডার নিয়ে বেশ চিন্তিত রংপুর রাইডার্স। দুই ওপেনার অ্যাডাম লিথ আর জনসন চার্লসের ব্যাট এখনো জ্বলে উঠেনি। শুরুতে ধাক্কা খেয়ে তিন ম্যাচেই চাপে পড়েছে রংপুর রাইডার্স। এ সমস্যা সমাধানে রংপুর রাইডার্স তাকিয়ে ছিল তিন বিস্ফোরক ব্যাটসম্যানের আগমনের দিকে।

তাদের মধ্যে দলের সাথে যোগ দিয়েছেন শ্রীলঙ্কার বাঁহাতি ব্যাটসম্যান কুশল পেরেরা। বাকি দুজন হলেন ক্রিস গেইল ও ব্রেন্ডন ম্যাককালাম। তারাও যোগ দিবেন বৃহস্পতিবারের মধ্যে।

মিরপুর জাতীয় ক্রিকেট একাডেমি মাঠে মঙ্গলবার বিকালে অনুশীলন করেছে রংপুর রাইডার্স। সেখানে মাশরাফিদের সঙ্গে ছিলেন এ লঙ্কান ব্যাটসম্যানও।

শ্রীলঙ্কার এ বাঁহাতি ব্যাটসম্যান এখন পর্যন্ত খেলেছেন ৭৬টি টি-২০ ম্যাচ, করেছেন ১৪৭২ রান। আন্তর্জাতিক টি-২০ ম্যাচ খেলেছেন ২৭ টি। ২৬.৫১ গড় আর ১৩০ ছাড়ানো স্ট্রাইক রেটে করেছেন ৭১৬ রান।

কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের বিপক্ষে রংপুর রাইডার্স পাবে টি-২০ ক্রিকেটের দুই হার্ডহিটার ক্রিস গেইল ও ব্রেন্ডন ম্যাককালামকে। কুশল পেরেরার পর ক্রিস গেইল ও ব্রেন্ডন ম্যাককালাম দলে যোগ দিলে হয়তো টপ অর্ডারকে নতুন করে ঢেলে সাজাবে রংপুর রাইডার্স। কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের বিপক্ষে দেখা যেতে পারে রংপুর রাইডার্সের টপ অর্ডারের ভিন্ন চেহারা।

১৮ নভেম্বর মিরপুরে নিজেদের চতুর্থ ম্যাচে কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের মুখোমুখি হবে রংপুর রাইডার্স। তিন ম্যাচের একটিতে জয় পেয়ে টুর্নামেন্টের পঞ্চম স্থানে আছে মাশরাফিরা। নিজেদের প্রথম ম্যাচে জয় পেলেও পরের দুই ম্যাচে পরাজয়ের তিক্ত স্বাদ নিয়ে মাঠ ছেড়েছে রংপুর। কুমিল্লার বিপক্ষে পরাজয়ের শিকল ভাঙতে মরিয়া হয়ে থাকবে তারা।

টপ অর্ডারের ব্যর্থতা নিয়ে ইতোমধ্যেই দুঃশ্চিন্তার কথা জানিয়েছেন রংপুর রাইডার্সের প্রধান কোচ টম মুডি। তবে কুশল পেরেরা, ক্রিস গেইল, ব্রেন্ডন ম্যাককালামরা দলে যোগ দিলে এ সমস্যার সমাধান হবে বলে আশাবাদী টম মুডি।

পাশাপাশি তাদের আগমন দলে প্রাণের সঞ্চারও করবে বলে জানিয়েছিলেন তিনি। দলটির প্রধান নির্বাহী ইশতিয়াক সাদেকও জানিয়েছেন ১৬ তারিখের মধ্যেই আসবেন গেইল-ম্যাককালাম। তারা আসলে টপ অর্ডারের রান খরা কাটবে বলে মনে করেন ইশতিয়াক সাদেক।