খেলা-ধুলা

মারা গেলেন ভারতীয় ক্রিকেটার, দলে শোকের ছায়া

মারা গেলেন মিলখা সিং। ভারতের জাতীয় দলে শোকের ছায়া। তবে ফ্লাইং শিখ মিলখা সিং নন, ইনি ভারতের জাতীয় ক্রিকেট দলের প্রাক্তণ তারকা মিলখা সিংহ। দীর্ঘদিন ধরেই হাসপাতালে ভর্তি ছিলেন তিনি। হৃদরোগে আক্রান্ত হয়ে শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন এই প্রাক্তণ তারকা।

পরিবারিক সূত্রেই খেলার প্রতি আগ্রহ জন্মেছিল মিলখা সিংহের। তাঁর বাবা রাম সিংহ এবং ভাই কৃপাল সিংহ দু’জনেই প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে মিলনাড়ুর হয়ে প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন। নিজের স্টাইলিশ ব্যাটিংয়ের জন্য সুপ্রসিদ্ধ কৃপাল সিংহ জাতীয় দলের হয়েও খেলেছিলেন। ভারতের হয়ে সর্বসাকুল্যে চারটি টেস্ট খেলেছিলেন মিলখা সিং। অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে ১৯৫৯-৬০ সালে ভারতের হয়ে অভিষেক ঘটে তাঁর। তারপরের বছরেই পাকিস্তান ও ইংল্যান্ডের সফরেও গিয়েছিলেন তিনি। ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধেই ভাই কৃপাল সিংহের সঙ্গে ভারতের প্রথম একাদশে সুযোগ পান মিলখা। দুই ভাই ভারতের হয়ে সেই প্রথম এবং শেষবার একসঙ্গে খেলেছিলেন।

ক্রিকেটের সেই যুগে মিলখা সিং ছিলেন হার্ড হিটিং ব্যাটসম্যান। ১৭ বছর বয়েসে প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে অভিষেক হয় তাঁর। ১৮ বছর বয়েসে অভিষেক ঘটে জাতীয় দলে । রঞ্জি ক্রিকেটে তামিলনাড়ুর হয়ে ২০০০ রান করেন তিনি। সব মিলিয়ে প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে ৪০০০-এরও বেশি রান করেছেন মিলখা সিং।

প্রাক্তণ জাতীয় তারকা মিলখার মৃত্যুতে শোকপ্রকাশ করেছেন ভারতের প্রাক্তণ কিংবদন্তী স্পিনার অধিনায়ক বিষেণ সিংহ বেদী। শোকবার্তায় তিনি বলেন, ‘‘মিলখা সিংহ ছিলেন একজন স্টাইলিশ ব্যাটসম্যান, যিনি রাজ্য দলের হয়ে খেলার সময় বহু উঠতি প্রতিভাকে তুলে এনেছেন।’’ মিলখা সিংহের মৃত্যুতে তাঁর পরিবারকে সমবেদনা জ্ঞাপন করেছেন কোচ ইকবালও।