খেলা-ধুলা

কী কারণে ঘুমের ওষুধ খেয়েছিলেন স্মিথ?

তার একটি সিদ্ধান্তই হতে পারতো সমালোচনার বড় খোরাক। অ্যাডিলেডে দিবারাত্রির টেস্টে ইংল্যান্ডকে ফলোঅন করানোর সুযোগ পেয়েও দ্বিতীয়বার ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেন। ওই টেস্টের চতুর্থ দিন শেষে জো রুট যেভাবে এগুচ্ছিলেন, তাতে ইংলিশরা জিতেও যেতে পারতো।

অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক স্টিভেন স্মিথ তো চতুর্থ দিন শেষে ছিলেন মহাদুশ্চিন্তায়। ভাবছিলেন, তার একটি সিদ্ধান্তই অ্যাশেজে সমতায় ফিরিয়ে দিচ্ছে ইংল্যান্ডকে। স্মিথ স্বীকার করলেন, চতুর্থ দিন শেষে রাতে ঘুমাতে অনেক কষ্ট হয়েছে তার। ঘুম না আসায় শেষ পর্যন্ত ঘুমের বড়িও খান তিনি।

১২০ রানের জয়ে অস্ট্রেলিয়া সিরিজে ২-০ ব্যবধানে এগিয়ে গেছে। তবে দল জিতলেও আগের দিন পর্যন্ত সবচেয়ে কষ্টে ছিলেন স্মিথই। এ সম্পর্কে অজি অধিনায়ক বলেন, ‘গত রাতে আমাকে ঘুমের ওষুধ খেতে হয়েছিল। কঠিন ২৪টি ঘণ্টা ছিল। সত্যি করে বলতে, দেশের অধিনায়ক হিসেবে আপনাকে অনেক সময় কঠিন সিদ্ধান্ত নিতেই হয়। কখনো সিদ্ধান্ত ভুলও হয়ে যায়।’

তবে ফলোঅন না করানোর সিদ্ধান্ত নিয়ে আফসোস থাকলেও বিপদ কাটিয়ে জয় তুলে নেয়ার পর একে শিক্ষা হিসেবে দেখছেন স্মিথ। তিনি বলেন, ‘সব কিছুই শিক্ষণীয় অভিজ্ঞতা। আশা করছি, এ ম্যাচ থেকে কিছু শিখতে পেরেছি। আগামী দিনগুলোতে আমার নেতৃত্ব এবং অধিনায়কত্বে কী কী জায়গায় উন্নতি করা যায়, সেটা ভাবব।’